二零一二年六月二十四日
证道经文:路加福音 1:57-80


上星期Fox News有一篇报道说,在保加利亚的一个古老教会里发现了几块骨头,据说极有可能是施洗约翰的骨头。然而,却从来没有人发现过耶稣的骨头;原因很简单,耶稣复活了,带着骨头的身体复活升天了,当然在地上找不到他的骨头。施洗约翰和耶稣是同一个时代的人;实际上从今天福音经文的前面我们知道,约翰出生的日子大约比耶稣早六个月,他们还是亲戚。约翰和耶稣有许多相似和紧密联系之处;然而,就在这些相似与相关之处,我们会看到主耶稣比约翰更伟大。这是因为施洗约翰作为旧约的最后一个先知,成为了预备主耶稣道路的先锋。

使徒路加在圣灵感动下,使用进阶排比的方式来表达出耶稣同施洗约翰之间这种既相似相关,又更伟大更有意义的关系。进阶排比英文Step-parallelism是文学上的排比手法,但排比的后者比前者更大、意义更重大。比如:中国古诗悯农中的名句“春种一粒粟, 秋收万颗子。”这是一个典型的排比对仗。粟就是谷子,这里泛指粮食作物的种子。这句话是在说春天种下一粒种子,到秋天就会收获万颗种子。所以,这句不仅是排比,而且是进阶,上个台阶,更上一层楼;因为春天的一粒种子已变成秋天的万颗种子。进阶排比在圣经中更是广泛地被使用,比如:当以色列众妇女舞蹈唱歌赞美大卫的时候说「扫罗杀死千千,大卫杀死万万。」她们把大卫和扫罗做比较,相似之处是,两人都是杀敌英雄;但是,大卫比扫罗更上一层楼,杀敌的数目更多。这就是进阶排比:后者与前者相似但更伟大更有意义。

公元一世纪初期是救恩历史的中心和转折点,同时出现了两个重要人物—施洗约翰和耶稣基督。约翰出生在亚伦后代的家里,耶稣出生大卫后裔的家中;施洗约翰是按照亚伦的等次有祭司的身份;耶稣基督不仅是应许大卫家的君王,而且是“照著麦基洗德的等次为永远的大祭司,”并且将自己“一次献上作永远的赎罪祭(希伯来书)。”约翰的母亲以利沙伯年纪老迈,不生育;上帝垂听他们的祷告,赐恩给他们,使他们老年得子。耶稣的母亲马利亚却是年轻的童女;上帝主动拣选她,没有祈求却主动造访她,使她成为蒙大恩的女子,所生的孩子是上帝的儿子。两个胎儿在他们的母亲相遇的时候,虽然约翰比耶稣大六个月,但是耶稣使以利沙伯圣灵充满,所怀的胎儿(约翰)就在肚子里跳动。孩子的名字呢?通常家长给孩子起的名字,反映出家长对孩子的期望,期望孩子成为怎样一种好人;或给自己留名传名。这就是为什么今天的福音经文中说,邻里亲族要照约翰父亲的名字叫他撒迦利亚,并说亲族中没有叫约翰这名字的。约翰和耶稣的名字都是天使给他们取的,都是为要传扬赞美上帝。约翰的名字是“上帝有恩典”的意思;耶稣的名字是“上帝拯救”的意思“因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”耶稣就是那救恩,就是上帝恩典的本体。当周围居住的人知道上帝在约翰出生过程中的一切作为之后“都惧怕;”说“有主与他同在。”而耶稣出生时天使牧羊人和东方博士都欢喜,耶稣就是“以马内利「与我们同在的上帝」。”

路加福音一开始用古老的语言,敬虔的人物,圣殿和习俗把我们带进一个好像是旧约时代的情景,使读者惊奇地看到了新约和旧约的连续性。撒迦利亚和以利沙伯让我们想到亚伯拉罕和撒拉。我们从马利亚、撒迦利亚、以利沙伯、约瑟,和第二章出现的西面亚拿,看到旧约信徒们的信心;看到上帝的话语和应许在他们心中。律法使他们深深地知道世界的黑暗、罪恶的无奈;先知的预言使他们翘首盼望弥赛亚的到来,就是那位受苦的义仆,以色列的圣者、上帝的义。今天福音经文中撒迦利亚所唱的颂赞诗,用精炼优美的语言概括了施洗约翰和主耶稣所带来的天国的信息。他说,主上帝“因他眷顾他的百姓,为他们施行救赎,在他仆人大卫家中,为我们兴起了拯救的角;”点出上帝为了救恩,道成肉身在大卫的后裔家中。并且这个救恩是成全并实现旧约的应许:“正如主藉著从创世以来圣先知的口所说的话”。而这一切都是因为上帝的怜悯和信实可靠,“记念他的圣约,就是他对亚伯拉罕所起的誓,把我们从仇敌手中拯救出来。”上帝的应许和誓约是撒迦利亚赞美诗的中心。上帝的应许不是像那些能说会道的政治家所发的誓约那样是空头支票,常常无法兑现;也不是像一些大银行或公司的CEO总裁那样,只顾自己的利益,贪婪、欺骗、冒险,使客户和经济造成严重的损失;更不像如今的夫妻婚姻证书那样,会轻易地被所谓的脾气不合,文化差异,血型、星座、内向外向性格所撕毁。上帝是信实的,救恩应许必然实现!

上帝是怎样实现这个救恩的呢?撒迦利亚继续说,上帝的“百姓因罪得赦免,就知道救恩。”罪得赦免就是在耶稣基督和他的十字架里的救恩,“因为我们上帝怜悯的心肠,叫清晨的日光从高天临到我们,要照亮坐在黑暗中死荫里的人,把我们的脚引到平安的路上。”下面是另一个进阶排比。虽然施洗约翰和主耶稣长大后出来传道的第一句话都是“天国进了,你们要悔改!”但是,两个人的角色却有不同。撒迦利亚被圣灵充满了预言说,他的儿子施洗约翰将“终身在主面前,坦然无惧的用圣洁、公义事奉他;要被称为至高者的先知;因为要行在主的前面,预备主的道路”。而主耶稣将“要为大,称为至高者的儿子;主上帝要把他祖大卫的位给他。他要作雅各家的王,直到永远;他的国也没有穷尽。”约翰是“至高者的先知”,耶稣是先知预言的天国的君王“至高者的儿子”。施洗约翰是最后一位先知,一方面像旧约先知一样以律法严厉地指责罪恶,叫我们知道我们是从根儿上,就是从树根上已经坏掉;用他自己的话说就是“现在斧子已经放在树根上,凡不结好果子的树就砍下来,丢在火里。”另一方面,约翰比他之前的任何先知更直接更有型有体地指向弥赛亚(就是耶稣基督)说“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪恶的。”施洗约翰是为君王预备道路的开路先锋。主耶稣不仅是按照约翰所预备的道路来到我们中间的君王,他也是那条道路,因为耶稣就是“道路、真理和生命。”圣经在其它的地方也用新郎和伴郎来描述耶稣与约翰的关系。主耶稣是教会的新郎,教会是耶稣基督的新娘,而约翰是伴郎。在这个历史转折的时刻,在新旧约交替的开始,上帝应许的那一位终于到来。伴郎不仅为新郎的婚礼作准备,而且衬托并介绍新郎。伴郎和先锋都不是主角,主角是他们做预备工作迎接并介绍指向的那一位。约翰是预备介绍者;耶稣才是主角主人公。

既然施洗约翰是预备者,是介绍人,那么他的主要工作就是见证耶稣基督和他的救恩。你在见证什么呢?我们会常常听到弟兄姐妹作见证说“我得病了,但上帝医治我;”或“我以前吸毒,但上帝把我从毒瘾中拯救出来;”或“我失业了,但上帝赐给我另一个好工作;”如此等等。请不要误解我,这些见证都很好。上帝确实在我们的生活中带领祝福我们,我们也确实要以赞美感恩的心,感谢上帝给我们的一切好处,和所有的礼物。我这里的意思是我们见证的重点要放在耶稣基督和他的救恩上面。圣灵确实用我们生活中的一些事情和律法预备我们的心,然而最终却是要我们得到罪得赦免,得到耶稣基督。约翰是从他的父亲那里就学到见证上帝和他的救恩的。今天福音经文中,撒迦利亚在约翰出生前后经历上帝奇妙的作为,当他的口张开,舌头舒展后的第一句话就是称颂上帝。初看起来,撒迦利亚好像是在为不能生育的母亲能生育,哑巴又张口能说话,这样身体物质上的祝福而赞美感谢主;而实际上他的重点却是前面说的上帝的应许与救恩。所以,当施洗约翰受圣灵感动知道耶稣就是基督后;他对耶稣的态度是“他必兴旺,我必衰微;”因为他知道他的任务是见证耶稣基督而不是他自己。这种预备、指向、见证耶稣和福音的工作贯穿在施洗约翰的整个事工之中。所以,约翰所传悔改的道并不是像一些人认为的那样是教人重新在做一个好人的悔改,而是从根儿上认识到自己“毒蛇的种类”;只有转向上帝,以信心仰望耶稣基督的悔改。约翰所施的洗礼是为基督徒的洗礼作预备的;因为,约翰的洗礼缺少一个重要因素,这个重要因素被主耶稣弥补上了—这个因素就是主耶稣自己的洗礼。他不仅自己接受洗礼,而且最后接受了十字架上圣灵与火的洗礼,就是死和复活的洗礼。施洗约翰说“我是用水给你们施洗,但有一位能力比我更大的要来,我就是给他解鞋带也不配。他要用圣灵与火给你们施洗。”所以,见证耶稣基督和他的救恩是预备道路的施洗约翰的工作。

有人可能找到施洗约翰的骨头,却从来没有人发现过耶稣的骨头。这只是施洗约翰和主耶稣之间许许多多进阶排比关系中的一点,却是最重要的一点。约翰和耶稣都是受迫害而死的,但是耶稣却从死里复活了。这是约翰和耶稣之间最大的排比进阶。耶稣给人类带来至极的进阶,登上一层人类无法攀登的高楼,就是属天的生命。因为上帝信实的应许,约翰预备和见证的就是耶稣基督和他的救恩。

 

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