二零一三年十二月二十九日
证道经文:马太福音 Matt. 2:13–23,加拉太书 Gal. 4:4–7
奉耶稣基督的名,阿门!

圣诞节终于结束了。从感恩节黑色星期五开始,大家买东西,装饰圣诞树,包礼物,写卡片,参加孩子圣诞节的表演。即使是单身的话,也会参加公司或学校及同学朋友们一起举办的圣诞party,参加教会圣诞节的敬拜,唱欢乐的圣诞歌曲,相互问候圣诞快乐;回到家有各样的甜食可以吃,然后全家围在圣诞树前拆礼物。当然也有一些人出去旅游度假。真是快乐。但是曲终人散,圣诞节后等到了周四,人们一觉睡醒之后好像又回到现实。家里一团糟,还没收拾,就要赶紧去上班。在公司又要遇到一些让你烦心的人和烦心的事。没准儿,心里想着如何准备趁年底的时候,找老板谈涨工资的问题。没准儿又挨老板骂。回到家来孩子又不听话,惹得你火冒三丈。也许反过来你是老板,在公司又训斥不听话的员工,但回到家来却与丈夫、妻子或父母吵架。或因Target客户的信用卡信息被黑客偷窃,你心里不安。或许因一些劣质商品正与售后服务人员争吵,或因其它事物与人争执,准备进一步上诉,付诸法庭。或许圣诞节后身体不舒服,又因节日期间吃太多甜食,担心会发胖,正准备下决心,控制血压和血糖。对于许多人来说,圣诞的意义,如平安、喜乐等,到圣诞节之后全都不见了。在圣诞节时我们所听到优美的圣诞故事,马槽里圣洁可爱的婴孩儿,旁边恬静安详的圣母玛利亚,远道送礼物而来的东方博士,田间吃惊而又欢喜的牧羊人,天上欢歌赞美的天使…这一切好像童话一样跟我们没有关系。对于一些人来说,好像只有锅碗瓢勺,挣钱,房子,车子,各种商品,事业的成功,孩子考大学等等这些才是现实。这样,人们好像很快忘记圣诞节,回很快又回到了我们刚才描述的所谓的“圣诞节后的现实。”
今天的福音经文从某种意义上说,把我们拉回到真正的“圣诞节后的现实”。然而这是什么样的一个现实呢?第一个圣诞节主耶稣出生以后,有从东方来的博士们带着礼物,来敬拜耶稣。等到那些东方博士们走了以后(他是从另一条路走的,没有回耶路撒冷),有主的使者向约瑟梦中显现,说:「起来!带著小孩子同他母亲逃往埃及,住在那里,等我吩咐你;因为希律必寻找小孩子,要除灭他。」这段经文的前面已经有了铺垫,告诉我们说,希律当时是罗马人分封的犹太人的王。当他听说“那生下来作犹太人之王”的基督就要诞生的时候,他心里已经忐忑不安了,连“耶路撒冷合城的人也都不安。”因为他们认为这位新生王一定是来取代希律作在地上的耶路撒冷作犹太人的王,会带来战争和灾难;所以希律一定要把这孩子除掉。果然,今天经文告诉我们,“希律见自己被博士愚弄,就大大发怒,差人将伯利恒城里并四境所有的男孩,照著他向博士仔细查问的时候,凡两岁以里的,都杀尽了。”这就是第一个“圣诞节后的现实,”它反映出这个现实的真正含义—就是人们回到的所谓“圣诞节后现实”就是罪恶与死亡的现实。
当人们自以为圣诞节后又回到“现实”的时候,实际上是忘记或忽略了另一个现实—就是圣诞节的现实。这是人类极大的不幸,悲惨之处。人们忽略圣诞节的现实,首先是忽略属灵的现实。他们只认属世现实的原因。不是因为属灵的事不是现实,也不是因为他们不知道这是现实;而是因为人的罪性与不信。不信使他们故意忽略,不认上帝在大自然中奇妙的创造,故意压制阻挡上帝向他们显现的真理;因为上帝“已经把永恒放在人心里。”罗马书中说“神的事情,人所能知道的,原显明在人心里,因为神已经给他们显明。自从造天地以来,神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但藉著所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。”另外,罪恶与不信也使人们忽略上帝的话语与基督真理的见证。当今天的经文说完希律王杀死伯利恒城里并四境所有的两岁以下的男孩儿后,说到“这就应了先知耶利米的话,说:在拉玛听见号啕大哭的声音,是拉结哭他儿女,不肯受安慰,因为他们都不在了。”伯利恒与拉玛都靠近耶路撒冷,伯利恒的四境不仅住有犹大支派的人也有便雅悯支派的人。便雅悯是拉结的后代,拉结死在伯利恒,却葬在拉玛。在整本马太福音书中,使徒马太在圣灵的感动下不厌其烦地说这样的话“这就应了先知所说的”什么什么预言。他是在提醒我们,上帝在主耶稣里的救恩不仅是真实的,而且是经得起历史的考验,是信实可靠的。圣诞节的现实不是偶然的,不是像一些人的宗教那样的空想;而是上帝对人类美好计划的最重要的部分,是人类历史的中心。今天书信经文加拉太书中保罗说“及至时候满足,神就差遣他的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得著儿子的名分。”圣诞节的现实既然是现实,那么它不仅是真实的,也实实在在与我们每个人息息相关。怎样相关的呢?是要把我们从律法以下赎出来,叫我们得著上帝儿女的名分。一个事物只是真实的,但却与我们无关的话,我们不认为它是现实的。这就是为什么许多人认为圣诞节的现实不是现实,圣诞节后才回到“现实”的另一个原因。人们常常只是在头脑知识上认同圣诞节的现实,却没有心里真正相信,更没有体现在日常的生活中。不遇到问题倒也罢了,一遇到问题,就是遇到我们前面提到圣诞节后在家里,在公司和在社会上遇到的问题时;罪恶与不信完全掌控了我们。什么爱上帝并爱人如己,什么道成肉身,什么罪得赦免,什么喜乐平安全都忘到脑后。只想到自己,只想到自己没有得到公平的待遇,不肯让步,不肯赦免饶恕,更不要提爱心和耐心了。这样,就很容易陷入争执与责备之中。家庭和社会的许多问题就是这样产生的。所以,罪恶与不信是人类不幸灭亡的现实,也是阻碍圣诞节的现实实现在我们生命生活中的最大的障碍。
感谢上帝的恩典,人罪恶和不信的现实却不能废去上帝的恩惠与信实可靠的现实。祂在历史上不断差派祂的仆人先知和使徒们提醒世人祂救恩的历史现实。就像今天旧约经文中先知以赛亚所说的“我要照耶和华一切所赐给我们的,提起他的慈爱和美德,并他向以色列家所施的大恩;这恩是照他的怜恤和丰盛的慈爱赐给他们的。”当你打开圣经,每一卷书字里行间充满上帝拯救人类,特别是以色列人的历史;也充满上帝对全人类的美好救恩的计划。主耶稣基督的诞生就是这个计划的具体而又现实的成就。希律王屠杀儿童的现实预示着耶稣将被钉十字架的现实;然而主耶稣的道成肉身和十字架却彻底改变了世界的现实。祂的死解决了人们罪恶的问题,祂的复活带给人类信心的盼望。恩典必然战胜罪恶,怜悯必然向审判夸胜;圣诞节的现实必将征服圣诞节后的现实,生活在圣诞节现实的人必然得到圣诞节的现实,因为上帝是信实可靠的,在耶稣基督里上帝的一切应许必然实现。
其实,我们每个人都生活在上帝恩典的现实中,虽然我们在罪恶的现实中没有感觉到这一点。我们能活着本身就是上帝的恩典,因为空气、雨水是上帝白白赐下来的;我们能工作生活也是上帝的恩典,因为如果上帝不赐给我们一个好的头脑与智慧,我们怎能挣钱养家呢?我们今天能坐在这里听到福音,更是上帝的恩典。当我们回顾我们的一生时,都能看到上帝圣灵奇妙的带领。这些都是实实在在发生在我们生命生活中的现实。愿主继续保守我们在耶稣基督里,在圣诞节后现实的忧郁与挣扎中,能常常想到圣诞节的现实,使圣诞的喜乐平安重新回到我们的生活中。

 

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