二零一三年一月六日

马太福音 2:1-12,以弗所书 3:1-12,以赛亚书 60:1-6

新年好!过去的2012发生了许多事情,其中特大暴风雨是我印象比较深的一项。夏天六月份的时候有一个突如其来的暴风雨,十月份有飓风Sandy;再加上前年的飓风Irene的话,在短短十四个月里东海岸就经历了三次特大暴风雨。每一次暴风雨都造成大规模的停电,使得上百万家庭生活在黑暗之中。黑暗造成人们许多的困难和不便。我们会赶紧去寻找蜡烛,手电筒之类的照明的东西;会不小心磕碰到手脚,甚至小心磕头。停电黑暗造成所谓的最大好处莫过于可以睡大头觉了。我上来提到黑暗是因为,我们只有先知道什么是黑暗,才能更爱光明。今天是主显日,就是纪念我们的主显现的日子。主显现了什么呢?其中最重要的是基督之光。

今天讲道的题目是“外邦人的光。”上星期主日福音经文路加福音第二章中西面说耶稣是主上帝“在万民面前所预备的,是照亮外邦人的光。”今天福音经文马太福音第二章说到“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷。”他们问说「那生下来作犹太人之王的在那里?我们在东方看见他的星,特来拜他。」这几个东方博士都是外邦人,不是以色列人。他们从遥远的东方,应该是从叙利亚、伊朗地区。也有人说是从中国,甚至有人说可能是老子;但这可能是无稽之谈。东方博士跟随基督星光的带领千里迢迢地来到犹大地,找到并“敬拜那生下来作犹太人之王”的耶稣基督。他们带来“黄金、乳香、没药为礼物献给他。”这应验了今天旧约以赛亚书第六十章的经文:“列国的财宝也必来归你……示巴的众人都必来到;要奉上黄金乳香。”你也许说“这样说有些牵强,以赛亚书的经文只是在说,基督的光芒将照亮外邦万国万民。”你说的没错,耶稣基督的光芒确实从此照亮外邦万国万民,几个东方博士的敬拜只是代表一个开始;从此基督教会把基督之光带到了全世界,外邦的万国万民齐来敬拜耶稣基督。

外邦人需要基督之光,因为世上的罪人都生活在属灵的黑暗之中,正像以赛亚说的“看哪,黑暗遮盖大地,幽暗遮盖万民。”首先黑暗表现在对真理的无知。上帝将他的道首先传给以色列民并叫他们保存。虽然以色列人因罪性的顽固拒绝上帝的恩典;但至少他们还能够听到上帝的真理。在黑暗里的外邦人则不然,更像是停电后在黑暗中昏睡和摸索。外邦人的宗教哲学看上去会给人一些闪亮的火花,其实,是把人带领到拜偶像或自我崇拜的谬误之中,反而使人陷入更深、更黑暗的深渊之中。拜偶像或个人崇拜严重的地方,比如缅甸泰国拜佛和北朝鲜个人崇拜盛行的国家,总的来说精神面貌不如有基督文化或历史背景的地方。第二,在黑暗中罪恶容易腐败滋生,人们受到伤害。在黑暗中磕碰一定是难免的。但更为严重的是,许多罪恶都是在人看不到的黑暗中进行的:小偷盗贼通常是趁黑夜溜门撬锁行窃;贪污腐败常在体制不明,监督不严的情况下发生的。人心的黑暗不敬畏上帝,只要没人看见人就能做出伤天害理的事。同是在中国,我听说,浙江省连年保持非常低的犯罪率,与基督教会在那里十分兴旺不无关联。第三,黑暗使人们看不到前面的道路,没有希望。在茫茫的人海中,在崎岖坎坷的人生道路上,人们常常不知走向何方,常常因此陷入痛苦的绝望之中。更严重的是,当人们自以为走在一条正路上的时候,可能正好走在灭亡的路上。圣经箴言书中两次说到“有一条路,人以为正,至终成为死亡之路。”就像人在黑暗中行路,走在通向悬崖的道路上自己并不知道。耶稣基督是人类黑暗中的光明,绝望中的希望。因为他已经为我们战胜了罪恶和死亡的黑暗。基督徒在这个黑暗世界虽也有苦难,但在主里有光明和盼望。

“兴起,发光!因为你的光已经来到!耶和华的荣耀发现照耀你,他的荣耀要现在你身上。”外邦人需要光,上帝也确实为我们提供了基督之光;耶稣基督十字架的荣耀要显现照耀在你身上。圣诞节讲道时,我们提到上帝的救恩不只是为以色利人,也是为外邦人预备的;因为上帝的应许追溯到亚当,弥赛亚就是基督,是上帝应许给世上所有人的救主。我们提到,犹太人一直把弥赛亚基督当成他们的国家民族英雄。他们的错误其中一个原因是没有看到弥赛亚王国的永恒性。今天我们只是从以赛亚书更多地看看基督救恩之光的普世性。以赛亚书第九章说“从前神使西布伦地和拿弗他利地被藐视,末後却使这沿海的路,约但河外,外邦人的加利利地得著荣耀。在黑暗中行走的百姓看见了大光;住在死荫之地的人有光照耀他们。”马太福音提到,这句话应验在耶稣身上,因为他出来传道的主要地区就是这片地区。第四十章,当以赛亚说到基督的先锋为主预备道路的时候,那声音说“耶和华的荣耀必然显现;凡有血气的必一同看见。”凡有血气的就是指所有人,不只是以色列人。四十二章,当说到上帝拣选的公义的仆人就是基督的时候说“我耶和华凭公义召你,必搀扶你的手,保守你,使你作众民的中保,作外邦人的光,开瞎子的眼,领被囚的出牢狱,领坐黑暗的出监牢。”这也应验在耶稣基督身上,因为耶稣是世人与天父上帝之间的中保,他不仅是外邦人的光,而且实实在在地开了瞎子的眼睛,也带领所有信徒冲出罪恶和死亡的黑牢。四十五章22节点出为什么世上万民只有一个救恩,主耶和华说“地极的人都当仰望我,就必得救;因为我是神,再没有别神。”创造宇宙万物的上帝既是以色列人的上帝,也是外邦人的上帝。使徒保罗生下来就是犹太人,精通旧约圣经,曾是犹太教的高才生;他非常明白先知以赛亚的意思。他在罗马书中说“难道神只作犹太人的神吗?不也是作外邦人的神吗?是的,也作外邦人的神。神既是一位,他就要因信称那受割礼的为义,也要因信称那未受割礼的为义。”第四十九章首先以弥赛亚的口气说“众海岛啊,当听我言!远方的众民哪,留心而听!自我出胎,耶和华就选召我;自出母腹,他就提我的名。”然后又以耶和华的口气对弥撒亚就是基督说“我还要使你作外邦人的光,叫你施行我的救恩,直到地极。”五十二章说到新约时代那些“报佳音,传平安,报好信,传救恩之人的脚登山何等佳美”的时候,说到“耶和华在万国眼前露出圣臂;地极的人都看见我们神的救恩了。”万国就是世界各国,地极之人恐怕只能是外邦人了。著名的以赛亚书五十三章关于受苦仆人的经文其实应该从五十二章十三节开始。五十二章十五节说这位义仆“必洗净许多国民。”这段受苦义仆的诗歌最后是这样结束的:“他却担当多人的罪,又为罪犯代求。”一头一尾点出耶稣基督受苦的目的,是要担当并洗净许多国家人民的罪恶。五十五章当说到弥赛亚赐给“大卫那可靠的恩典的时候”说“你素不认识的国民,你也必召来;素不认识你的国民也必向你奔跑,都因耶和华你的神以色列的圣者,因为他已经荣耀你。”素不认识耶和华的国民是谁呢?当然包括外邦人。这些只是以赛亚书的一个不完全的统计,其中还有许多地方提到救恩的普世性。整本圣经无论是新约还是旧约都告诉我们,基督是外邦人的光,上帝的救恩是为犹太人,也是为外邦人预备的。

我记得在暴风雨造成大停电的一两天以后,每当家里重新来电,电灯又都明亮起来的时候;我们全家特别是我们两个儿子一齐大喊“Hooray……来电了。”因为我们不再生活在黑暗之中了。主耶稣在约翰福音中说过:「我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得著生命的光。」基督是外邦人的光。外邦人也包括我们华人。你有基督之光吗?当基督之光显现在我们身上的时候,我们将有智慧认识真理,将有力量战胜罪恶,将有盼望从绝望中爬起来。来吧,让我们欢欣鼓舞,一齐来敬拜他,奉上我们自己的“黄金乳香,又要传说耶和华的赞美。”

 

Comments are closed.