二零一三年一月十三日

证道经文:路加福音 3:15-22,罗马书 6:1-11,以赛亚书 43:11-21

当上帝刚开始创造天地的时候,圣经描述说“地是空虚混沌,渊面黑暗;神的灵运行在水面上。神说:「要有光」,就有了光。”然后,一天接一天地创造出天体、动植物和人等等。圣父、圣子、圣灵三位一体真神的工作使空虚混沌、渊面黑暗变成了“一切所造的都甚好”的世界。这是创世记。今天的福音经文告诉我们一个新的创世记。上帝的儿子耶稣基督受洗,开始了一个新的工作,就是拯救世人脱离罪恶、死亡和魔鬼的辖制,使人成为上帝儿女。我们可以看到这个新的工作是天父的旨意,是他的差派,并有圣灵的伴随与祝福。如今上帝的这一新的工作还在继续进行,正在我们身上做工;将来祂必以新天新地完成这个新的创世记。

要了解什么是新的创世记,为什么要有新的创世记;首先要知道起先的那个创世记。我们一再说,上帝创造的特点是,他的大能使无变为有,和他的智慧使无序、杂乱无章到有序、井井有条。世界本是空虚混沌,渊面黑暗;但当上帝的灵通过水而工作的时候,上帝的话语说什么就有什么了。这不是魔术,不是神话;这是上帝的智慧与大能。上帝经过六天把“天地万物都造齐了;”祂“看著一切所造的都甚好,”非常美丽。不幸得是,从创世记的第三章我们就看到,罪恶使人和上帝美好的关系遭到破坏而疏远了;人们开始害怕上帝,远离上帝,不再圣洁,不再纯真无邪。这就是所谓的原罪,自从我们的祖先亚当夏娃开始,人性已经败坏堕落了,人类从此生活在罪恶之中,世界也因罪恶受到咒诅。罪恶的世界和生活的特点便是空虚混沌,渊面黑暗。是的,上帝原本的创造是好的;是罪恶搅混了一切,压制了光明,剥夺了一切的美好;于是带来极大的讽刺与矛盾。上周讲道时我们已经说过,人虽追求光明,却生活在黑暗里:不认识真理,心灵腐败,走在灭亡的道路上却浑然不知。今天的空虚混沌也是一样。人们拼命地追求充实的生活;但到头来内心却依然感到空虚。其实,所有吸毒或酗酒的人,要的不是那个毒品或那个酒,他们要的是毒品或酒精给他们带来的刺激与满足。他们本想通过毒品和酒精脱离空虚的生活;但借酒消愁,愁更愁,梦惊酒醒之后内心更加的空虚。另外,人们以为可以控制自己的生活道路,把生活计划得井然有序。学什么专业,找什么工作,在哪里住,找什么样的人结婚,都计划得好好的;只可惜到头来事情并不是像我们想象的那样发展。自己突然生病,家人突然病危或去世,公司突然倒闭或项目被取消引起的解雇裁员,都会打破你个人的梦想与计划,使你感到一片混乱,失去控制。社会上突发的事件,如:美国最近几次枪击事件,中东地区的战争,或者地震、火山爆发或飓风Sandy,不仅造成人员的伤亡,也引发社会的混乱与不安。这些无法预料的事情使你感觉,世界是动荡混沌的,生活是杂乱无章,一团糟。最近报道说,曾经三次参加过奥林匹克的美国著名长跑女运动员Suzy Hamilton变成了应召女郎,就是妓女。她并不缺钱,也有很好而且爱她的丈夫;她这样做是为了什么呢?原来,她喜欢并习惯了在长跑中控制自己的身体和头脑,运动比赛也曾给她带来刺激与满足。但是,婚后平凡的生活不仅不能给她带来刺激与满足,反而给她带来混乱与烦躁,使她感觉好象无法控制自己的一切。所以她去做应召女郎,想通过性工作找回刺激、满足和控制欲的实现。结果不仅没有得到这些满足,反而招来的是耻辱。我们自己的生活呢?你的生活呢?你会不会也想从繁忙的工作,甜蜜的爱情或烟酒或其它什么东西中寻找满足与喜乐呢?你对现在的状态感到不安或不满足吗?渊面黑暗的“渊”字是深渊的意思,就是深深的空洞。

在创世记中我们看到,面对空虚混沌,渊面黑暗,圣灵运行在水面上。“运行”的英文是“Hovering,”原文的意思是指像母鸡孵小鸡那样的一个爱的动作,温暖温柔地覆盖着空虚混沌和渊面的黑暗。水非常重要,水是生命的基本元素。NASA的科学家要在火星上找水,要在银河系中寻找生命;但至今仍未找到。也许某天人们会在地球以外找到水,找到什么生命,我不得而知。但至少有一点从圣经中我们可以知道,生命需要水,但不靠水,光有水还不行,还要有上帝的话语和他的灵。上帝的灵通过他的话语说「要有光」,就有了光;从泥土而出的人也成了有灵的活人,有上帝的形象。上帝的灵通过他的道,命立就立;使空虚混沌,渊面黑暗变为美丽灿烂的世界。

像创世记一样,面对罪恶世界和生活的空虚混沌、渊面黑暗;上帝的灵和上帝的话语成了肉身的耶稣基督通过水正在做一个新的工作。两千多年前主耶稣在约旦河边受洗,圣父与圣灵膏立圣子耶稣,开始了一个新的创世记。福音经文说“百姓指望基督来的时候,人都心里猜疑,或者约翰是基督。约翰说:「我是用水给你们施洗,但有一位能力比我更大的要来,我就是给他解鞋带也不配。他要用圣灵与火给你们施洗。”从上下文我们可以清楚地知道,这位要来的,能力比约翰更大的就是耶稣。当他受洗后,正祷告时“天就开了,圣灵降临在耶稣身上,形状彷佛鸽子;又有声音从天上来,说:「你是我的爱子,我喜悦你。」”这是圣父和圣灵按立耶稣的仪式,向人们公开宣布基督的到来,和他救赎人类事工的开始。你也许问“耶稣没有罪,为什么要受洗?”马太福音中记载,施洗约翰也想拦住他,说「我当受你的洗,你反倒上我这里来吗?」耶稣受洗不是为了他自己,他是圣洁无罪的;他受洗是与罪人认同,代替罪人的位置;因为他担负世人所有的罪恶。耶稣开始在做一项新的工作,设立一个新的洗礼;这洗礼将不只是用水,而是用圣灵并他的死和复活来施洗,就是十字架血与火的洗礼。耶稣开始的是福音的工作,用水和圣灵生出一个新的人类来,这就是新创世记的开始。

主耶稣当年通过他的洗礼所开始的新创世记的工作,如今依然发生在所有信而受洗基督徒的身上。基督徒的生命是一个洗礼的生命,基督徒的生活是个洗礼的生活。当我们受洗归入耶稣基督,是归入圣父、圣子和圣灵的名下。圣灵在你空虚混沌渊面黑暗的心中运行而感动你,使你认罪悔改,并接受圣子耶稣的宝血和水带给你的洁净与赦免,天父上帝因耶稣基督的缘故也对你说:“你是我的爱子,我喜悦你。”上帝重生的大能和救恩的智慧,使你从此成为新创世记中的一个新造的人。洗礼只是上帝新的创世记在我们身上的开始,新创造的工作依然在继续。面对仍会犯罪的老肉体,面对空虚混沌渊面黑暗的世界,我们要生活在洗礼之中,认识到我们洗礼的身份。我们是上帝新的创造,上帝的儿女,有上帝的灵和主耶稣在我们心里。今天书信经文罗马书第六章中说“这样,怎么说呢?我们可以仍在罪中、叫恩典显多吗?断乎不可!我们在罪上死了的人岂可仍在罪中活著呢?岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人是受洗归入他的死吗?”归入耶稣基督的死就是与他的十字架认同,这是我们的身份。“所以,我们藉著洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉著父的荣耀从死里复活一样。”基督徒的生活就是埋葬旧生命,复兴新生命的洗礼生活。主耶稣死里复活的大能与十字架的智慧,可以从生命上改变人。因为上帝正在你身上做一个新创世记的工作,他一定会使空虚混沌渊面黑暗成为美好的世界。“看哪,我要做一件新事;如今要发现,你们岂不知道吗?”今天以赛亚书中耶和华说“我必在旷野开道路,在沙漠开江河。野地的走兽必尊重我;野狗和鸵鸟也必如此。因我使旷野有水,使沙漠有河,好赐给我的百姓、我的选民喝。这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德。”

公元四世纪以前的爱尔兰人叫凯尔特人。那时,他们的文化是敬拜偶像的多神文化,最明显和广泛使用的宗教仪式是以活人献祭。他们那时的生活可以说是空虚混沌渊面黑暗。四世纪的末期,爱尔兰的海盗入侵英格兰的东北部,抓了许多的俘虏回去做他们的奴隶;其中被抓的一个年轻人名叫Patrick,是个基督徒。他并不是仇恨那些毁坏他的家园,把他抓来做奴隶的人,反而是爱他们,希望他们也成为上帝的儿女。因此他开始了解凯尔特人,学习他们的语言和文化;开始向他们传福音。他用凯尔特人的方式叫他们明白主的道,以民间艺术的形式(比如民歌、谚语、谜语、故事等)传讲耶稣的比喻。这位年轻人就是Saint Patrick,是他把基督教引入爱尔兰。从此耶稣的福音进入野蛮、残忍、拜偶像的空虚混沌渊面黑暗之中,新的创世记开始了。上帝的灵像母鸡孵小鸡一样爱抚着凯尔特人民,像一阵春风吹过爱尔兰大地;然后,上帝说“要有光,”那里便有了基督之光。

 

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