二零一四年十月十九日
证道经文:以赛亚书 45:1–7,帖撒罗尼迦 1:1–10,马太福音 22:15–22
奉耶稣基督的名,阿门!

如果上帝今天给我们教会写一封书信的话,你觉得祂会说什么呢?祂会称赞我们吗?在什么方面称赞我们呢?又在什么方面警告我们呢?这个问题让我想起启示录的前三章中,复活耶稣写给七个教会的书信。虽然这七个教会有他们代表性和象征性的意义(我们在这儿不多谈),但是他们是实实在在老约翰时期的教会,分别是在以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非、老底嘉的教会。主耶稣对每个教会都有评价,有警告也有称赞。今天在保罗、西拉、提摩太写给帖撒罗尼迦教会的书信中,上帝通过使徒保罗他们的口称赞帖撒罗尼迦教会,特别是在以下三方面:就是“因信心所做的工夫,因爱心所受的劳苦,因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐”这三方面。也就是说帖撒罗尼迦教会因信心的工作,爱心的劳苦和盼望的忍耐而受到上帝的表扬。那么,我们教会呢?我不是上帝,但是作为牧师,我或多或少能看到我们教会在这三方面的果实。当每周五的青年团契和每周日的午餐年复一年周复一周地发生,还有教会其它各样事工坚持不懈地进行的时候;我看到了信心的工作。当弟兄姐妹不辞辛苦地做饭,慰问病人,接送学生去买东西,帮人搬家和其它事工中弟兄姐妹有其它付出的时候;我看到的爱心的劳苦。当年老或生病的弟兄姐妹忍受痛苦向上帝祷告时;我看到的是盼望的忍耐。
在保罗的时代,帖撒罗尼迦是那个地区的首都(对罗马帝国来说是个省会了),当时是个充满偶像,假神,罪恶和贪婪的大城市。在保罗第二次宣教的路途上,他从腓利比来到帖撒罗尼迦传福音。很快许多人离弃偶像,信主得救;教会被建立起来。但在教会成功的同时,阻碍与迫害也随之而来,特别是从当地犹太人那里。使徒行传十七章记载说“那些不信的犹太人心里嫉妒,招聚了些市井匪类,搭伙成群,耸动合城的人闯进耶孙的家;”因为保罗和西拉一直住在他家。当他们找不著保罗他们,就把耶孙和几个弟兄拉到地方官那里,控告他们和整个基督教会。在这种情况下,“弟兄们随即在夜间打发保罗和西拉离开帖撒罗尼迦往庇哩亚去了。”知道这个背景非常重要,因为你就会更容易地理解为什么保罗和西拉要称赞他们。后来,当保罗通过提摩太知道帖撒罗尼迦教会的情况。保罗非常高兴地知道,帖撒罗尼迦教会的基督徒在那样的患难、试炼和迫害之下依然忠心;在信望爱三方面都结出丰盛的果实。在大患难之中,他们蒙了圣灵所赐的喜乐,领受真道就效法保罗他们,也效法了主。他们甚至成为周围地区,如马其顿和亚该亚所有信主之人的榜样;并且主的道从他们那里被传扬出去,他们的信心也在各处都传开了。
现在,我请大家每个人思考一下这段经文,想一想自己是否在信、望、爱三方面结出果实来了。(这时停顿一段时间。)你的信心如何呢?在教会的事奉和每日的工作生活上所作的一切事情是出于信心呢?还是出于血气和人的意思呢?你有没有把主耶稣基督的爱活出来呢?这里说的是“因爱心所受的劳苦(Labor of Love)”就像母亲生孩子那样的疼痛与劳苦;在人际关系上,在对待具体的人和具体的事情上,你有因为爱而付出疼痛与劳苦吗?当你在学校和公司当你遭受不公正的待遇的时候,当你因是基督徒的缘故遭受白眼儿,歧视、排挤和迫害的时候,当你生病痛苦的时候;你忍耐了吗?忍耐多长时间呢?你的盼望是什么或是谁呢?
我相信,刚才当我们诚诚实实地在上帝面前把这段经文联系到我们的现实生活的时候;我们自己知道我们的属灵状态。你也许忐忑不安,会有很多的悔恨与遗憾。有一点我们会非常肯定,那就是我们都是需要救主的罪人。我们在思想、言语和行为上都没有完全符合上帝的旨意;我们没有尽心、尽意、尽力爱主你的上帝,更没有爱人如己。我们亏缺了上帝要我们结出的信、望、爱的果实。感谢主的是,认识到我们自己的罪和不足,正是我们与主耶稣相连相遇的契机。主来是为了拯救罪人。你的罪因耶稣基督的宝血被赦免了;你因上帝的恩典是上帝的儿女,这是毫无疑问的。其实,今天的经文点出了帖撒罗尼迦教会的弟兄姐妹有信望爱果实而受表扬的真正原因,就是他们在主里上帝儿女的身份。保罗称他们是“被神所爱的弟兄”是“蒙拣选的。”当我们接受上帝的恩典和怜悯,认识到自己儿女的身份时;基督的爱会激励我们,我们“服事的又真又活的神”会带领我们,必然会结出圣灵的果实来。对又真又活的神之信心必然结出信、望、爱的果实。希伯来书第十一章中说到“人非有信,就不能得神的喜悦。”得神的喜悦,就会得神的表扬。故此,得上帝的表扬原因出自对耶稣基督的信心,而信心是上帝给祂儿女的恩赐。
不过,今天的这段经文的重点之一,也是整本帖撒罗尼迦前书的最重要的主题是盼望。在患难中对未来的盼望也许是今日教会与帖撒罗尼迦教会之间的最大差别之处。北美的生活太安逸了,工作好,生活好,环境更好。我这里说的不仅仅是物质上的,精神上也是一样。因为宗教自由,人们可以自由地敬拜上帝。这既是好事,又是坏事。好事这一点,我们自不必说,基督徒当因此感谢上帝。为什么又说它是坏事呢?因为这使我们对圣经中所说的患难感到陌生。当然我这样说,不是说我们要自找苦吃。但我们要充分意识到这一点,免得我们在安逸的环境中,娇生惯养,鼠目寸光,失去了盼望。安逸现状让我们看到的只是眼前的事和地上的事,而看不到天上的事和永恒的事。所以造成,人遇到一点点小事就忍耐不住。美国越来越成为一个不耐烦的国家。我们在工作场所中可以看到,在学校里可以看到,甚至在行车的公路上可以看到。有这样一个故事。一天,一个人行车时在红绿灯前,车子熄火了。虽然是绿灯了,但他怎么也发动不起车子。这时他背后一群汽车早已开始了按喇叭的交响乐,此起彼伏。这使他心烦意乱,更无法专心发动车子了。最后他走出他的汽车来到他背后的第一辆车,对那个司机说,“对不起,我好像打不着车了。你能不能过去帮我发动车子,我在这里坐着,帮你按喇叭。”人很难做到忍耐。你有忍耐孩子,耐心地教导他们吗?有忍耐你的丈夫或妻子、或同事同学吗?你对老人或病人有没有足够的忍耐去照料慰问他们呢?当你自己生病受痛苦的时候,更是这样。我常听人这样说,“我要死的话最好是得心脏病死。一下子就死了,多好,没有痛苦。”你有盼望的忍耐吗?你在苦难中的盼望又是什么呢?
作为基督徒,我们因为对主的盼望而珍惜那些痛苦患难的时刻。上帝常常使用这些患难,帮助我们结出忍耐的果实和感恩的果实。今天的经文中,保罗为帖撒罗尼迦的弟兄姐妹常常感谢主,不是因为那边一切都顺利,正相反,而是因为那边很艰难;教会处于大患难中。保罗为他们感恩,他们自己也感恩,并喜乐,有“蒙了圣灵所赐的喜乐。”为什么呢?今天的经文说的很清楚,他们有“盼望我们主耶稣基督所存的忍耐。”因为,他们的信心使他们“离弃偶像,归向神;”“服事的是那又真又活的神。”他们对“从死里复活的”耶稣基督的盼望,使他们能耐心地“等候上帝儿子再一次从天降临。”因为他们知道,他们所有的罪已经被主耶稣的宝血洁净和赦免,他们能坦然无惧地迎接主,主也必会“救我们脱离将来忿怒。”
如果上帝今天给我们教会写一封书信的话,你觉得祂会说什么呢?我相信,祂会像对其它教会一样,有表扬也有警告。其实,我们从帖撒罗尼迦前书的后面可以看到,上帝通过保罗也警告帖撒罗尼迦教会的弟兄姐妹,警告他们要“远避淫行;要用圣洁、尊贵守著自己的身体。”另外,在帖撒罗尼迦前书和后书中都还警告那些好吃懒做的人,“要立志作安静人,办自己的事,亲手做工;”“若有人不肯做工,就不可吃饭。 ”所以,主对我们教会也有警告。当然,我们也不必与帖撒罗尼迦教会相比, 要比的话,我们与上帝表扬我们的原因相比;那就是要结出信、望、爱的果实来;并与祂的圣洁相比。求主饶恕我们的罪恶过犯,更求主的圣灵常常充满我们,认识到我们自己上帝儿女的身份;离弃所有假神偶像,归向神,服事那又真又活的上帝,等候他儿子从天降临,救我们脱离将来忿怒。

 

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