证道经文:约翰福音 8:31-36,罗马书 3:19-28

奉耶稣基督的名,阿门!

你有真正的自由吗?如果我问你这个问题,你怎样回答呢?你也许说“我又不是任何人的奴隶,当然有自由啦。更何况,我现在在美国,美国是个真正自由的国家,有宗教、言论、新闻的自由。在美国民主自由可不是句空洞的口号。”然而今天福音书里,主耶稣并不是在说政治,经济或社会的自由,而是在说耶稣基督里真正的自由。让我来举一些例子,帮助你想一想,你有没有真正的自由。现代人已经从某种程度上成为科学技术的奴隶。我们每天被许多新闻和这种噪音、信息吞没了。很多人受到电视、智能电话和平板电脑的捆绑,无法脱身去做别的事;电子邮件,短信从早到晚缠绕着我们。由于整天被各种电子设备束缚,现代人越来越缺乏户外锻炼。肥胖症“沙发土豆(couch potatoes)”已不再是美国人的专利了,已成为全世界的通病。另外无论中国还是美国,越来越多的人成为工作和房子的奴隶。我们不敢没有工作,因为怕失去房子。结果房子和工作束缚住我们。更有许多人成为金钱的奴隶,为了金钱卖身,为了金钱甚至欺诈,弄虚作假,或者为了金钱拼命工作,结果把身体搞垮了,疾病发作,英年早逝。另有一些人成为性的奴隶,沉溺于黄色影像图片或无节制的乱交中不能自拔。也有人成为地位的奴隶。最近中国有句俗话叫做“屁股决定脑袋,”你听说过吗?人们对事情的看法和所作的决定,不是由理智和道德标准来决定,而是由屁股的位置、人的地位决定。这真是身不由己啊。令人不易察觉的是,我们会成为自己情绪和感情的奴隶。特别是愤怒和仇恨会毁掉我们,而且挥之不去,使我们吃不下饭,睡不着觉;得病,最后怀恨而死。

你有真正的自由吗?很多人错误地理解了自由,以为自己想做什么就能做什么,这就是自由。其实这并不是真正的自由。真正的自由是你不想做什么,就能不做什么,这才是真正的自由。犯罪的人很难对罪说“不,”很难不再犯罪。吸毒的人很难戒掉毒瘾,沉溺于黄色图片影像和乱交的人很难从淫乱的泥潭中拔出来。追求金钱名誉地位的人很难停下来。他们都无法挣脱那些东西的束缚。受奴役,不自由是多么悲哀的事啊!那么什么或谁是真正自由的呢?只有上帝和有上帝生命的人才有真正的自由。上帝是永恒、大能和圣洁的主宰。祂想做的事,祂能做到;祂不想做的事,比如罪恶,祂跟本就不会去做;因为祂绝不会背乎祂自己的圣洁。对于我们人来说,在耶稣基督里有上帝的同在才是真正自由的。圣经哥林多后书三章中说“主就是那灵;主的灵在那里,那里就得以自由。”今天福音书中主耶稣说“你们若常常在我的道里,就真是我的门徒了;你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。”“常常遵守我的道”翻译得不太准确。原文更接近英文,就是“If you abide in my word”或“If you remain in my word;”中文翻译过来应该是“如果你们常在我的道里面,”或者“你们若保持在我的话语里面。”所以,真正的自由是有基督的道和所见证的真理带来的,这个真理就是圣经中的真理,就是耶稣基督祂自己,因为主耶稣说,祂自己就是“道路、真理和生命。”真正的自由是在耶稣基督里的新生命,是战胜罪恶,死亡和魔鬼撒旦的自由;是人通过信心得到的耶稣基督赐给我们的罪得赦免,和从罪恶、死亡和魔鬼的牢狱中被释放出来的自由。

今天我们庆祝宗教改革日。大约五百年前的今天,为了冲破黑暗的中世纪罗马天主教会的错误教导带给人们的束缚,比如:赎罪巻、修道主义、教皇制和各种因律法主义带给人们的种种枷锁;马丁路德将九十五条论纲钉在威登堡教堂的大门上,点燃了蔓延整个欧洲最终影响世界的宗教改革的烈火。圣经的权威得到恢复,圣经被平民老百姓看到,圣经所见证的因信称义的道理被重新发现,自由的福音被重新高举起来。人们又得到了基督徒的自由,就像圣保罗在加拉太书五章中说的“基督释放了我们,叫我们得自由。所以要站立得稳,不要再被奴仆的轭挟制。”圣经中的真理既有律法,也有福音。你从加拉太书的上下文可以知道的很清楚,圣保罗反对的是人们想通过自己的好行为得救的思路。这种律法主义思路的结果是使人失去了基督徒的自由,失去了上帝的救恩;被律法和自我骄傲的轭挟制。为什么呢?原来,律法最重要的功用是叫人知罪,知道自己是罪人。律法本是好的,然而致命的关键是人的罪恶与不信。人最终的枷锁是我们自己,我们自己的罪性。人的骄傲导致,人要居功自傲。骄傲是原罪,是所有罪的根儿;正如魔鬼因骄傲而堕落一样。今天的罗马书说,人都犯罪,亏缺了上帝的荣耀。只有人蒙上帝的恩典,因基督耶稣的救赎,藉著信,才能白白的被称为义。最后又说“既是这样,哪里能夸口呢?没有可夸的了。用什么方法呢?是用立功之法吗?不是,乃用信主之法。”

你有真正的自由吗?信主之法使我们与上帝,与主的道,与耶稣基督的十字架紧紧联系在一起。只可惜,人的不信与罪恶,使人们无法摆脱想要靠自己,靠自己的行为,甚至靠自己的秉性,某种所谓的“素质”得救的想法。这种想法用圣经的话说就是来自人意,血气和肉体而来的。人们常常以这些夸口,还会自欺欺人地觉得自己是自由的。比如:有人因自己是美国人觉得是自由的;有人因自己有钱,有地位,觉得自己是自由的;有人以为生在信主的家中,父母亲戚朋友是基督徒,自己就是得救、自由的人;有人觉得自己非常特殊,觉得自己身上有某种得救的素质,天生就有信心,或就很谦卑,等等。今天福音书中的犹太人就是很好的例子。他们靠自己是亚伯拉罕血统的后裔,以为自己就是自由的。当主耶稣说完“真理必叫你们得以自由”之后“他们回答说「我们是亚伯拉罕的后裔,从来没有作过谁的奴仆。你怎么说『你们必得自由』呢?」”其实他们在欺骗自己,也在欺骗别人。不要说他们当时是在罗马人的统治之下,就是他们的祖宗,在埃及作了450年法老的奴隶,在巴比伦做了70年迦勒底人的俘虏。是上帝使他们得自由的。所以我们要很小心,不可倚仗人意,血气和肉体;倒要常常在主的道里,生活在基督的真理之中,生活在福音的自由里。我们也要小心,不被自己的骄傲和罪性所欺骗,生活在不信和罪恶之中。在加拉太书五章中,高举因信称义的保罗对我们说“弟兄们,你们蒙召是要得自由,只是不可将你们的自由当作放纵情欲的机会,总要用爱心互相服事。”凭血气行事的以色列人就是前车之鉴。上帝大能的手把他们从为奴之家埃及地领出来,得到自由之后,他们却又离开上帝犯罪,受到罪的捆绑。我们从出埃及记中可以看到,他们的人意,肉体,罪性真是顽固;他们在埃及受到的坏影响还真大。他们学埃及人拜偶像,以金牛犊取代领他们出埃及的耶和华上帝。他们坐下吃喝,起来玩耍;奸淫、放荡,贪婪,抱怨,无法忍受苦难。他们宁愿回埃及继续作奴隶。他们认为在埃及虽然做奴隶,却还能偶尔吃到韭菜、葱、蒜和鱼;而在旷野只能吃到味道单调的玛哪。这就是为什么今天福音经文中,主耶稣说“我实实在在的告诉你们,所有犯罪的就是罪的奴仆。”当我们的心被这世界的物质生活和罪恶缠绕捆绑无法脱身的时候;我们已经失去了真正的自由,成为罪的奴隶。要从罪恶的奴役中释放出来,惟有靠上帝的道所见证的真理和救法:对于当时以色列民来说是逾越节羔羊的血和红海的水;这血预表耶稣的宝血,这水代表基督徒的洗礼。所以,对于我们来说使我们得自由的真理和救法就是耶稣基督和祂的洗礼。

你有真正的自由吗?在这个罪恶的世界,我们受到我们自己老旧人罪性和魔鬼的束缚与捆绑。我们被物质主义,享乐主义,拜金主义,律法主义和各种各样的假神所捆绑,使我们无法对罪恶说“不”。但是,我们一定要得到主的道告诉我们的真理;要认识到,人应该是科学技术的主人而不是奴隶。金钱、名誉、地位,或任何我们引以为豪的东西都不能给我们带来真正的自由,反而可能诱使我们犯罪,成为我们的枷锁。而罪恶和不信的最终的结局是心灵的牢狱与永远的灭亡。

感谢耶稣基督,祂已经替我们承受了罪的刑罚,饶恕了我们的罪。祂击败了魔鬼,战胜了死亡,粉碎了禁锢在我们身上的罪恶的枷锁和律法的权势,就是死亡的束缚,使我们得到真正的自由,成为上帝的儿女。这就是为什么主耶稣说“我实实在在的告诉你们,所有犯罪的就是罪的奴仆。奴仆不能永远住在家里;儿子是永远住在家里的。所以天父的儿子若叫你们自由,你们就真自由了。”马丁路德根据今天诗篇四十六篇中“上帝是我们的避难所,”“上帝之城,”我们“要休息,要知道耶和华是上帝,”祂必“与我们同在”的道理,写下刚才我们唱的《神为其民坚固城墙》的圣诗。惟上帝才是人真正的保障,有上帝同在就有真正的自由。唯有常在耶稣基督和祂的道里,我们才能认识到从罪恶的捆绑中得到释放的真理。这个真理就是耶稣基督和祂的十字架。你当认识这个真理,真理使你得到真正的自由。

 

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