二零一四年九月二十一日

证道经文:马太福音 20:1–16,以赛亚书 55:6–9,腓利比书1:12–14,19–30

奉耶稣基督的名,阿门!

什么时候成为基督徒呢?是早点成为基督徒好呢?还是晚点好呢?在我这么多年传福音的过程中,听到过各式各样婉言地拒绝福音邀请的说法。有一种说法就是“嗯,福音很好。不过,既然是信而受洗的必然得救的话,那我还是临死之前再相信,再受洗也不迟。”这种说法或想法的问题在于,首先我们根本无法知道我们什么时候死。这种人是在拿自己的生命开玩笑。更重要的问题是这种想法反映出这人依然不信的恶心。为什么这么说呢?原因很简单,他想多过上几年没有上帝的罪恶的生活。往深了讲,就是他享受罪恶的生活,有某种罪恶的追求无法舍弃。而这正是所有不信之人的本质问题,不愿意悔改,离弃罪恶,转向上帝。

然而,今天福音经文告诉我们另一种关于什么时候成为基督徒的心态,不是晚而是很早就成为基督徒之人的心态。我们要正确理解这段经文,就绝不能脱离上下文。主耶稣在说这个比喻之前,是二十章之前十九章中,那个年轻的财主刚刚因自己钱财很多,不愿跟从耶稣。这之后,彼得代表其他门徒对耶稣说「看哪,我们已经撇下所有的跟从你,将来我们要得什麽呢?」彼得和其他十一个门徒是最早跟随主耶稣的基督徒。我们能看出来,彼得是想从主耶稣的回答中得到某种确据和安慰。从某种意义上来说,主耶稣的回答确实给门徒们并所有跟从祂的人以安慰和确据。耶稣说“我实在告诉你们,你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二个支派。凡为我的名撇下房屋或是弟兄、姐妹、父亲、母亲、儿女、田地的,必要得著百倍,并且承受永生。”但是,主耶稣非常清楚地知道我们和门徒们一样都会误解他的意思;就是误以为是因为我们做出了牺牲,自己撇下了所有跟从耶稣的好行为而得救的想法。为了避免误解他紧接着说“然而,有许多在前的,将要在後;在後的,将要在前。”随后,祂用一个比喻进一步讲解和说明“在前的将要在後,在後的将要在前”的意思;这就是紧接着的今天的经文中《葡萄园做工》的比喻。说完比喻后祂再一次总结说“这样,那在後的,将要在前;在前的,将要在後了。”毫无疑问,这对彼得和其他门徒们是个震惊,也可以说是个打击。因为你要是站在彼得的角度来想的话,他们可是最早的基督徒啊,他们是在最前面的。难道照主耶稣的意思,他们将要落到最后了吗?你可以想象得到,这时他就象气球被针戳破了一样蔫儿下来了。

这个比喻中很明显,主人是上帝或主耶稣自己。比喻按时间顺序总共有五组人,但重点是最早进葡萄园做工的和最晚做工的两组人。比喻提到其他三组是为了强调除了时间以外,其他方面都是一样的。所有人原本的状况,以及主人对他们的邀请都是一样的。这个比喻令人惊奇之处,特别是令最早的一组人吃惊的是发工钱的时候。发工钱时,园主叫管事的从后往前,后来的先领工钱。结果每人得到的工钱都是一钱银子。这比喻的信息简单而意义深远,只是你愿不愿意接受这个现实:那就是在天国完全在乎于恩典,到末日上帝对待天国的工人都是一样的。It’s all about Grace and Promise全在乎于上帝的恩典和应许。不幸的是,许多人无法接受这个现实,特别是那些很早就进葡萄园做工的人。你可以想象得到,当最早做工的看到最晚做工的拿到一钱银子的时候,他首先一定很吃惊,然后心里期盼着说“这个主人这么慷慨。那些只干了一个小时的人居然得到了一钱银子;等轮到我时,得到的工钱一定会比这多得多。”然而,出乎他们所料,使他们大失所望的是,他们得到的也是一钱银子。他们失望是因为,这不符合世人的常规和期望。主人没有按时间的长短计算工钱,也没有按成果功劳奖赏;没有公平的按劳分配,压根儿就没有任何评比和比较。他们都只得到了主人答应他们的工钱。这也正是最早进葡萄园做工之人抱怨的原因。他们埋怨家主说『我们整天劳苦受热,那後来的只做了一小时,你竟叫他们和我们一样吗?』为什么他们这样生气呢?因为主人的慷慨触怒了他们,使他们嫉妒眼红。恩典使他们很反感;因为主人做了大好人。他们企盼的是有偿的公平;然而主人讲究的却是白白的恩典。他们整天想的是与别人的比较,然而主人注重的却是对每个人信实的应许。当主人邀请他们的时候,讲定的是一钱银子,并没有多余的讨价还价这一说,主人对每个人都只是简单地命令说“你们进葡萄园去”或“你们也进葡萄园去。”最后主人按应许的兑现,并没有亏负任何人。到末日,上帝对待基督徒也是一样的,因为上帝对每个基督徒的应许也是一样的。作为老基督徒,你会因后来成为基督徒的人得到同样的奖赏而眼红吗?

为什么奖赏是一样的呢?因为一切的好处都是上帝的恩典。这就是为什么主耶稣说“我的东西难道不可随我的意思用吗?”救恩是主耶稣的功劳;是主耶稣在十字架上为我们赢得的奖赏。所以这个奖赏对每个人来说都是一样的;因为本来就不是我们的功劳,故此更不可以按人做工的工时计算了。在这里我想鞭策并鼓励所有已经是基督徒的弟兄姐妹,更不要说很早就成为基督徒并参与教会事工许多年的主内同工。我们在天国做工是我们的本分,更是我们的福份。我们在天国做工是与上帝同工;与上帝同工的人有上帝同在、带领和祝福,是极美好的事情。更重要的是,做主的工是每个上帝的儿女本该做的事,也是愿意做的事情,是信心的果实。这就是为什么,主耶稣在其它的比喻中教导我们说,做主的工作要的是忠心,是心的问题。信实的上帝必赐给我们忠心的赏赐。不忠心的而且还欺负其他同伴的恶仆最终将被赶出天国的。因为信实的上帝需要的是信心的回应。这也是为什么那些想等到临死前再成为基督徒的人,根本就进不了天国的缘故。因为,他们藐视上帝的恩典,以为救恩是自己可以把握的;一心只要享受罪恶,不想成为天国葡萄园中的工人。同样的道理主耶稣也警告我们这些很早成为基督徒的弟兄姐妹,不要忘记上帝的恩典和应许,不要眼睛看到的只是自己葡萄园中的劳作而没有看到上帝的同在与祝福。所以,在天国里没有必要与别人比较,也没有必要抱怨。因为上帝以福音呼召每个人,为要成就祂的旨意。就像以弗所书第二章中当保罗说完我们“得救是本乎恩,也因著信”因基督称义的道理之后,说“我们原是上帝的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。”早一些成为基督徒的弟兄姐妹应当感谢主的恩典,祂在我们身上有美好的旨意。

今天,你是哪种情况呢?是想存侥幸的心晚点儿成为基督徒,最好是临死之前再信主呢?还是因为很早成为基督徒,感到自己在教会侍奉很多,很属灵,便因此觉得会得到更多的奖赏,或至少觉得更有得救的把握呢?我希望你都不要陷入在任何一个陷阱里。什么时候成为基督徒不重要,当主呼召我们时;我们就都像这五组人一样进葡萄园里来,接受福音的邀请,并忠心地做主的工。什么时候呼召,什么时候就成为基督徒。今天旧约经文中,先知以赛亚对我们说道,“当趁耶和华可寻找的时候寻找他,相近的时候求告他。恶人当离弃自己的道路;不义的人当除掉自己的意念。归向耶和华,耶和华就必怜恤他;当归向我们的神,因为神必广行赦免。”It’s all about grace and promise! 完全在乎于恩典和应许。今天,主耶稣一方面警告我们,那在前的将要在后,在后的将要在前了。另一方面,主耶稣也安慰我们说,所有接受上帝恩典的人,所有跟从耶稣基督的人;无论早来还是晚来,我们都将得到罪得赦免和永生的冠冕,并没有区别;因为,这个奖赏是耶稣基督为我们在十字架上成就的,并答应赐给所有愿意接受这一恩典的人。

 

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